Si vivieras en Cuba bajo un embargo economico, entenderias Bitcoin

Mas de 60 bancos y fintechs me rechazaron solo por mi nacionalidad. Bitcoin lo soluciona.Read MoreFeedzy

Me llamo Erich Garcia Cruz y soy un programador de 35 anos. No tengo cuenta bancaria ni PayPal; tampoco uso tarjeta de credito o debito Mastercard o Visa. Mas de 60 bancos y plataformas de pago me han rechazado.

?La razon? Naci y vivo actualmente en Cuba, un pais que desde 1962 esta sometido a un embargo economico impuesto por los Estados Unidos, el cual impide a las empresas de ese pais, o a las estructuradas bajo la ley estadounidense, hacer negocios con Cuba.

Probablemente leas estas lineas desde un pais que cuenta con todo tipo de soluciones financieras para enviar o recibir pagos. Los bancos, tal vez, te ofrezcan descuentos o mejores tasas de interes para atraer tu dinero. Y hasta incluso puedes darte el lujo de abrir cuentas en servicios financieros globales como PayPal o Wise.

Los cubanos no tienen ese privilegio. Empresas fintech como Venmo, Wise, Stripe o Revolut vetan y bloquean al instante a cualquier startup o persona cubana que intente acceder a ellas.

Para peor, Western Union –el ultimo servicio disponible para que cubanos en el exterior enviaran dinero a sus familias– suspendio las transferencias en dolares estadounidenses a Cuba en noviembre de 2020, tras una sancion impuesta por la administracion del entonces presidente de EE.UU., Donald Trump.

Los negocios cubanos tambien se ven seriamente afectados por el embargo, ya que no pueden recibir pagos a traves de plataformas utilizadas a nivel mundial, como PayPal, Mastercard o Visa.

Todas estas restricciones, sin embargo, se han convertido en un terreno fertil para el ecosistema cripto en Cuba. Antes de las criptomonedas, ninguna herramienta habia sido tan eficaz para romper un embargo que es anterior a la creacion de internet.

Los cubanos no tienen Visa ni Mastercard, pero cuentan con PayWithMoon, plataforma que les permite cargar una tarjeta prepaga virtual con bitcoin (BTC). No pueden usar bancos, pero encontraron en bitcoin un banco que no requiere intermediarios y que funciona entre individuos. No son aceptados por Stripe, la omnipresente red de pagos por internet, pero pueden hacer transferencias en segundos a traves de Lightning Network.

En Cuba no hay exchanges de cripto que permitan comprar cripto con pesos cubanos. La unica forma de lograr esto es mediante grupos de WhatsApp o Telegram.

En general, vendedores y compradores coordinan una cantidad y un precio a traves de mensajes, y luego deben confiar. El comprador de cripto depositara pesos cubanos en una cuenta bancaria local y esperara a que el vendedor cumpla su palabra y deposite bitcoin en la wallet indicada. Pero lamentablemente las estafas a traves de estas plataformas son muy comunes, y los compradores a menudo no reciben nada.

Los cubanos recurren a estos metodos porque exchanges cripto como Coinbase o Binance los vetan instantaneamente, ya que estas companias tienen que cumplir con el embargo.

Para las empresas cubanas es imposible utilizar pasarelas de pago que automatizan por ejemplo la venta de un libro o un simple servicio de entrega en Cuba a traves de internet, a menos que el dueno de un negocio local tenga un familiar, amigo o socio comercial en el extranjero que pueda registrarse con una identidad no cubana.

Bitcoin soluciona esto.

En la actualidad los comercios cubanos deben tener una wallet personal para aceptar pagos en bitcoin, ya que esta proporciona a los clientes un codigo QR para recibir transacciones. Si plataformas de automatizacion de pagos en bitcoin –como OpenNode– estuvieran disponibles en el pais, los negocios locales podrian automatizar los pagos tanto en linea como fisicamente. Pero, debido al embargo, esto no ha ocurrido hasta ahora.

En 2019 ingrese al mundo bitcoin y cree QvaPay, una empresa que permite a los cubanos recibir y enviar remesas a traves de Bitcoin de manera rapida y con tarifas bajas. Actualmente el servicio cuenta con mas de 48.000 usuarios que encuentran en cripto la unica forma de mover dinero.

Tambien paso mis dias intentando promover el uso de bitcoin en toda la isla. Junto con algunos amigos cree Cuba es Bitcoin, el primer encuentro de emprendedores, artistas y entusiastas cripto en la isla. Nuestro primer evento tuvo lugar en La Habana, en febrero.

Creo que Cuba experimentara una especie de hiperbitcoinizacion en el sector privado, un fenomeno que ya ha estado ocurriendo de manera organica y sencilla a traves de la aceptacion de bitcoin en negocios como restaurantes o tiendas de reparacion de celulares.

Los negocios que reciben criptomonedas como forma de pago suelen guardarlas para ahorrar o pagar suministros a otro proveedor. Tambien compran cosas en EE.UU. a traves de plataformas como Bitrefill o PayWithMoon. O las convierten a pesos cubanos para adquirir suministros dentro del pais.

Aunque no hay datos oficiales sobre la adopcion de cripto en Cuba, estimo que actualmente hay mas de 20.000 cubanos que usan cripto a diario, mientras que por lo menos unas 200.000 personas han tenido una wallet o han utilizado cripto en algun momento. QvaPay y Bitremesas, dos empresas que he creado, han enviado cripto a mas de 150.000 wallets distintas hasta ahora. Estas cifras pueden parecer minusculas –cerca de 40 millones de adultos estadounidenses han invertido o comerciado con cripto–, pero dados nuestros obstaculos financieros hay un gran potencial de crecimiento.

Es comprensible que las empresas extranjeras deban obedecer las leyes locales — en este caso, el embargo impuesto por EE.UU.– y excluir a los cubanos del uso de sus servicios. Pero esto tambien impide que estas companias ofrezcan soluciones de pago que potencien economicamente a sus usuarios.

La buena noticia es que Bitcoin no esta sujeto a estas mismas leyes o restricciones geograficas. A Bitcoin los embargos no le interesan.

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